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Quiero contratar a un abogado. ¿Cómo elijo?
Encuentre un abogado o estudio jurídico que se ocupe exclusivamente de su tipo de caso. Por ejemplo, para cuestiones impositivas, busque abogados fiscales. La ley es una profesión muy compleja y específica, y solo porque un abogado pueda escribir con los ojos cerrados el testamento de la tía Edna no significa que cuente con todo lo necesario para manejar su caso de daños por resbalón y caída. Diferentes abogados ejercen en diferentes ámbitos judiciales.
Además, consulte su trayectoria. Los resultados son importantes, pero en Indiana está prohibido que los abogados hagan publicidad con datos estadísticos u otra información basada en resultados anteriores. Llame y pregunte. El abogado o estudio jurídico estará encantado de proporcionarle información por teléfono sobre sus resultados.
¿Internet es una buena manera de encontrar un abogado? ¿De qué se tratan esos números de teléfono gratuitos que veo en televisión?
Internet es una herramienta poderosa, pero recuerde que debe ser el comienzo de su proceso de búsqueda y no el final. En la actualidad, la mayoría de los abogados, buenos y malos, están disponibles en forma electrónica. Por lo tanto, no piense que un sitio web es un aval de que el estudio jurídico es “de vanguardia” o mejor que otra porque tiene presencia en Internet.
Asimismo, recuerde que el sitio web de un abogado es un asunto de publicidad. Lea con cuidado, pero luego haga preguntas. Llame al estudio jurídico y vea cómo lo tratan. ¿No consigue comunicarse con ellos en persona? Eso debería ser una señal de alarma. ¿En el sitio se indica que solo admiten casos de derecho familiar o únicamente casos de accidentes y lesiones? Pruébelos. Pregúnteles si manejan otros casos, por ejemplo litigios civiles en general, y analice cuál es su verdadero grado de compromiso. El dicho “aprendiz de mucho, maestro de nada” resulta muy cierto en el derecho.
En cuanto a todos esos números de teléfono gratuitos, tenga cuidado. La mayoría lo comunicará con una lista de abogados que pagan para que les deriven casos. Ese no es un indicador de calidad o experiencia.
Encontré un estudio jurídico y parecen prestigiosos, pero ¿cómo puedo estar seguro?
No puede estarlo hasta que investigue. Hable con un abogado de ese estudio para hacerse una idea de su estilo de trabajo, si limitan su campo a daños personales y homicidio culposo, y cómo tratan a los clientes. (Consulte las siguientes preguntas y respuestas para conocer las preguntas que debería formular). No tema confiar en su instinto si percibe algo no está bien. Y no tiene que firmar un acuerdo de representación legal solo porque programó una reunión de presentación.
¿Qué preguntas debería hacer antes de contratar a un abogado o un estudio jurídico?
Hay varias. Ninguna pregunta puede ser equivocada si busca una respuesta.
Las preguntas más frecuentes son:
1. ¿Acepta solo ciertos tipos de casos?
2. ¿Cuál es su trayectoria? ¿Qué porcentaje de juicios ha ganado? (Si dice que no sabe, tenga cuidado. A los abogados les encanta llevar la cuenta).
3. ¿Puedo consultar copias de artículos escritos por fuentes externas, como periódicos, sobre estos casos? (Si dice que no guarda ese tipo de material, tenga cuidado. A los abogados les encanta tener pruebas de sus éxitos).
4. ¿Puedo consultar artículos publicados que haya escrito sobre su campo de trabajo?
5. ¿A qué grupos y asociaciones profesionales pertenece?
¿Cuál de estas dos opciones representa el mejor acuerdo: un abogado que trabaja por honorarios por fallos favorables o un estudio jurídico que cobra una tarifa por hora?
Los abogados dedicados a diferentes áreas judiciales pueden cobrar de maneras distintas. Muchos abogados de derecho de familia cobran tarifas fijas para ciertas cosas, como cambios de nombre. Lo mismo sucede con los abogados especialistas en quiebra y defensa penal. Tradicionalmente, los abogados de derecho comercial facturan por hora, y sus tarifas varían según los años y el tipo de experiencia que tienen (los abogados bursátiles son notoriamente onerosos), etc.
Sin embargo, en el ámbito del derecho de daños y accidentes, la respuesta es simple: depende del fallo. Los casos graves de daños personales y accidentes son complejos y costosos, y en los acuerdos de honorarios según fallos favorables, se pagan honorarios SOLO SI GANA.
En los contratos de honorarios por fallo favorable, los honorarios de la mayoría de los abogados varían entre 33 % y el 40 % del total de la demanda, según el caso. A menudo, el mejor y el peor abogado en el campo cobrarán el mismo porcentaje (el mejor abogado gana más casos y no tiene que cobrar más ni aceptar tantos clientes). Por el contrario, en una situación de tarifa por hora, el abogado de mayor prestigio podría facturar el doble o más.

Si usted o un ser querido ha sufrido una lesión grave o la muerte debido a actos ilícitos cometidos por un tercero, puede tener derecho a presentar una demanda judicial por daños y perjuicios y también a imponer justicia contra el infractor. Además, puede comunicarse con los abogados especializados en daños personales del noroeste de Indiana y Chicago de Kenneth J. Allen Law Group para programar una consulta inicial gratuita.

 

I’m looking to hire an attorney. How do I choose?
Find an attorney or law firm that deals exclusively with your type of case. For tax issues, look for tax lawyers, for example. Law is a very complex and detailed profession and just because an attorney, with her eyes shut, can write a water-tight will for Aunt Edna doesn’t mean that she’s got the right stuff to handle your slip and fall injury case. Different lawyers practice different kinds of law.
Also, ask about their track record. Results are important, but Indiana lawyers are prohibited from advertising statistical data or other information based on past performance. Call and ask – the lawyer or law firm should be happy to give you results information over the phone.
Is the Internet a good way to find a lawyer? What about those toll-free numbers I see on TV?
The Internet is a powerful tool, but remember: it should start your search process, not finish it. Most lawyers, good and bad, are online now, so don’t take a web site as proof that the firm is “cutting edge” or somehow better because of its Internet presence.
Also remember that a lawyer’s web site amounts to an advertisement. Read it carefully, but then ask questions. Call up the firm and see how they treat you. Can’t find a way to contact them in person? That should send off warning bells. Does their site say they handle just family law, or only accident and injury cases? Test them. Ask them if they handle something else – say, general civil litigation – and see how committed they really are. The adage that a jack of all trades may be the master of none is all too often true in the legal profession.
As for many of those toll free numbers, beware. Most just direct you to a list of lawyers who are paying for referrals. This is no indication of their quality or expertise.
I found a firm and they sound reputable, but how do I really know?
You don’t, unless you do your homework. Talk to an attorney at the firm to get a sense of their style, whether the practice is limited to personal injury and wrongful death, how they treat their clients. (See Q&A below for questions you should ask.) Don’t be afraid to trust your instinct if something rubs you the wrong way. And you do not have to sign a legal representation agreement just because you’ve scheduled an introductory meeting.
What are some questions I should ask before hiring an attorney or a law firm?
There are several. No question is wrong if you want the answer to it.
Among the most common questions asked:
1. Do you accept only certain types of cases?
2. What is your track record? What percentage of your trials have you won? (If they say they don’t know, be wary. Lawyers love to keep score.)
3. Can I see copies of articles written by outside sources, such as newspapers, about these cases? (If they say they don’t keep them, be wary. Lawyers love proof of their success.)
4. Can I see any published articles you have written about your field?
5. What professional groups and associations do you belong to?
What’s a better deal, a lawyer who works on a contingency fee or a firm that charges an hourly rate?
Different areas of the law may charge differently. Many family law lawyers charge flat rates for certain things, such as name changes. Same for bankruptcy lawyers and criminal defense attorneys. Business lawyers traditionally bill by the hour, and their hourly rates will vary by years of experience, type of expertise (securities lawyers are notoriously expensive), etc.
However, in the area of injury and accident law, the answer is simple: contingency. Accident and serious personal injury cases are complex and costly, and in contingency fee agreements, the contingency is applied ONLY IF YOU WIN.
In contingent fee contracts, most lawyers’ fees range from 33% to 40% of the total award, depending on the case. Often the best lawyer in the field and the worst lawyer will charge the same percentage (the better attorney wins more so he/she doesn’t have to charge more or take on as many clients). Conversely, in an hourly-rate situation, the higher quality attorney might bill double – or more.

If you or a loved one has been seriously injured or killed due to the wrongful acts of another, then you may have a legal claim for damages as well as the right to justice against the wrongdoer and you are welcomed to contact the Northwest Indiana and Chicagoland personal injury lawyers at Kenneth J. Allen Law Group to schedule a free initial legal consultation.

Contact Us

To learn more about the Kenneth J. Allen Law Group law firm, its jury verdicts and case results please fill out this Contact Form and information will be sent to you. Or call any of our offices in Valparaiso, Merrillville or Chicago.

Case Evaluation

Please call us, or fill in the Case Evaluation Form below, to learn more and arrange for a confidential FREE consultation.

Who was at fault?

Are you receiving medical treatment? YesNo

Have you had or do you need surgery? YesNo

Indiana|illinois

Allen Law Building

1109 Glendale Boulevard
Valparaiso, Indiana - 46383
219.465.6292

Justice Center

3700 E. Lincoln Hwy. (US 30)
Merrillville, Indiana - 46410
219.736.6292

Capital Center

201 N. Illinois Street South Tower
Indianapolis, Indiana - 46204
317.842.6926

Crain Communication Building

150 N Michigan Ave
Chicago, Illinois - 60601
312.236.6292

Lincolnshire Business Center

1000 Essington Road 
Joliet, Illinois - 60431
815.725.6292

Executive Office Building

15255 S 94th Ave #500
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708.460.6292